Let op met simpele oplossingen voor complexe problemen

Het Deense Agentschap voor Milieubescherming (dat deel uitmaakt van het Ministerie voor Milieu en Voedsel) heeft recent een levenscyclusanalyse (LCA) gepubliceerd waarin verschillende soorten draagtassen met elkaar vergeleken worden. Er wordt gekeken welke draagtas de kleinste ecologische voetafdruk heeft en hoe de tassen gebruikt moeten worden om de kleinst mogelijke ecologische voetafdruk te hebben. De resultaten zijn verrassend.

Wat de impact op het milieu betreft is het niet altijd even duidelijk wat het beste materiaal is. Lagedichtheidpolyethyleen (LDPE), een soort plastic die vaak gebruikt wordt voor draagtassen, had voor een aantal milieu-indicatoren de laagste ecologische voetafdruk. Ongebleekt papier en biopolymeren veroorzaakten de laagste uitstoot van broeikasgassen. Het onderzoek meldt ook dat een tas uit organisch katoen 20.000 keer hergebruikt moet worden voor de ecologische impact ervan lager is dan die van een draagtas uit LDPE.

Kunnen we deze conclusies doortrekken naar alle verpakkingen van levensmiddelen? Nee, helemaal niet. Het toont wel aan dat wat we met onze verpakkingen doen een grote invloed heeft op de gevolgen ervan voor het milieu.

We moeten complexe beleidsuitdagingen dan ook niet op een simplistische manier benaderen. We kunnen plastic of papieren bekertjes niet op dezelfde manier bekijken als draagtassen. Er zijn meer inspanningen nodig om de mogelijke impact op het milieu van het gebruik van verpakkingen in verschillende scenario’s te bekijken voor we verreikende beslissingen nemen. In tussentijd is er wel geen enkel excuus om onze afvalinzamelings- en recyclage-inspanningen niet te verhogen om op die manier ons gebruik van natuurlijke hulpbronnen te verbeteren.

MEER GESCHEIDEN OPHALING = MEER RECYCLING = MEER HULPBRONNENEFFICIËNTIE
Onze circulaire economie #Blog