Attention aux solutions simples aux défis complexes

L’agence danoise de protection de l’environnement (intégrée au ministère de l’Environnement et des Aliments) a récemment publié une analyse sur le cycle de vie (LCA) comparant l’utilisation faite au Danemark des différents types de sacs à poignée afin de déterminer quel sac a l’empreinte environnementale la plus faible et comment ces sacs devraient être utilisés afin de garantir une empreinte environnementale réduite. Les résultats sont pour le moins surprenants.

En ce qui concerne l’impact environnemental, les matériaux dont l’utilisation est préconisée viennent briser les idées reçues. Le Polyéthylène basse densité (LDPE), une forme de plastique largement utilisé dans la production de sacs à poignée, a ainsi la meilleure empreinte environnementale selon plusieurs indicateurs environnementaux. Le papier non blanchi et les biopolymères ont le meilleur impact en termes d’émissions de gaz à effet de serre. L’étude montre que les sacs en coton biologique devraient être réutilisés 20 000 fois pour avoir un impact environnemental aussi bas que les sacs en LDPE

Les conclusions de cette étude sont-elles applicables à tous les emballages des aliments ou des boissons ? Non, pas du tout. Elle tend simplement à montrer que la façon dont nous utilisons les emballages a une grande influence sur leur impact environnemental.

Les approches simplistes ne sauraient répondre à des défis politiques aussi complexes. Ainsi, on ne saurait traiter un gobelet en plastique ou en papier comme un sac à poignée en plastique. Des efforts plus importants doivent être déployés pour comprendre les potentielles implications environnementales de l’utilisation des emballages dans chaque scénario avant de prendre des décisions d’une portée considérable. Dans le même temps, il convient de renforcer les activités de collecte et de recyclage pour optimiser l’utilisation des ressources.

PLUS DE COLLECTE SÉLECTIVE = PLUS DE RECYCLAGE = PLUS d’efficacité des ressources
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